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安樂死憲法挑戰聆訊 卑詩高院拒加快審理

[2017-10-12]

卑詩公民自由協會(B.C. Civil Liberties Association,簡稱BCCLA),較早前就醫生協助病人安樂死的法例提出憲法挑戰。就此,卑詩最高法院拒絕加快審理該項憲法挑戰。儘管如此,BCCLA有信心,此次憲法挑戰最終會取得成功。
根據現行法例,只是容許患有末期疾病的病人,尋求醫生協助了結生命。至於患有長期病患或嚴重痛症,卻未見到生命盡頭的病人,不能尋求醫生協助安樂死,有屬於此類別的病人表示,病痛帶給他們的煎熬實在無法承受,生不如死,其中卑詩省芝里華克(Chilliwack)居民蘭姆(Julia Lamb)稱,現行法例不公平地限制她尋求醫生協助安樂死的權利,因此BCCLA協助她提出憲法挑戰。
蘭姆患有脊髓性肌肉萎縮症,自6歲起就要坐輪椅。她擔心病情惡化,會為她身心帶來不能承受的痛苦。BCCLA在此項憲法挑戰中,要求卑詩最高法院拒絕接納聯邦政府,重複提出2015年在卡特(Kay Carter)案中提出過的證據,以加快此宗憲法挑戰的審理時間。然而,經過考慮,最高法院周三拒絕BCCLA的要求。
BCCLA訴訟署理總監迪普瑪(Caily DiPuma)指出,法院周三裁決意味著此次憲法挑戰的審理所需時間會較長,換言之,現時長期受病患折磨,而又被現行法例拒絕安樂死的病人,將要承受較長時間的痛苦。不過她有信心,今次憲法挑戰最終都會成功。
聯邦司法及法務部長王州迪強調,聯邦政府會繼續捍衛該條法例。她續道,該法例平衡了尊重尋求安樂死的病人的個人意願,同時亦保障國民的權利。憲法挑戰的審理日期迄未定出,暫時亦未確定BCCLA會否就法院周三的決定提出上訴。本報記者

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